Le développement des coopérations et des mutualisations en France a été abordé dès 2009 par un groupe d'acteurs réunis au sein du LABO de l’ESS, think tank de l’Economie Sociale et Solidaire, ce qui a donné lieu à une formulation du concept de Pôles Territoriaux de Coopération Economique (PTCE).
Après 8 mois de travail, 42 PTCE interviewés, 13 pôles étudiés à la loupe, plus de 30 entretiens et une journée de restitution, l’étude menée avec l’Atelier Coopératif sur le rôle des collectivités dans les dynamiques des Pôles Territoriaux de Coopération Économique (PTCE) est sortie en mars 2014.